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小悪魔先生は恋をたくらむ

  • 作家百瀬実吏
  • イラスト乃里やな
  • 販売日2018/01/09
  • 販売価格400円

幼馴染の「お兄ちゃん」が忘れられず、好きな人を聞かれれば小説のヒーローを挙げてしまう、真面目だけが取り柄の晴花。もちろん(?)恋愛に臆病。文芸誌新人編集として働いているが、ある時出版社に憧れの作家「かわのはると」がやってきて……?上司の意図が汲み取れないままかわのの担当になった晴花は、かわのと食事をした帰りに送りオオカミされたり、二人きりの資料室で突然迫られたり――!嫌だと思うのに拒めない。恋愛じゃないはずなのに心臓が高鳴ってどうしようもない。経験が少なすぎてどうしたらいいかわからない晴花をからかうように、かわのはいつも笑っている。彼の微笑みの意外な理由に辿りついた晴花は驚きを隠せず!?

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一話:
 当時、中学生だった私にとって、この本との出会いは本当に衝撃的だった。
 簡単に言えば、男子高校生が女子小学生を誘拐する話。
 だけど、その描写のひとつひとつが丁寧で、優しくて。何より、その小学生の女の子のエピソードが、私が幼少時代に経験したことにそっくりで。ページをめくる手が止まらなかった。
 私も、この小説の主人公と同じように、小学生のときに弟ができて。
 そして同じ頃に、近所のお兄ちゃんと仲良くなった。
(……まあ、それは高校生じゃなくて二つだけ年上の小学生のお兄ちゃんだったけど)
 弟が生まれてお母さんに構ってもらえなくなった私が、公園で出会ったお兄ちゃん。実の妹みたいについて回って、ゆうにい、って呼ばせてもらって。ゆうにいも、私のことをすごく大事にしてくれた。
 それだけじゃなくて、家の中でお母さんに気を使っていたこととか、その時の会話とか。びっくりするくらいに同じで、この本は私に向けられているんじゃないかって、おめでたい錯覚をしそうになったくらい。
 特に──

『もう、無理してお姉ちゃんにならなくていいんだよ、あきちゃん』
 始めからこうなるって、やっぱりおにいちゃんにはわかってた。
 瑠璃色の空が沈んでいく。
 哀しいくらいに真っ黒に染まっていく。
 平穏だったはずの今日を取り戻すみたいに。

 最後のページには、この五行だけが書かれている。
 このシーンが、私にはどうしようもなく懐かしく感じられた。そんな風景、見たことなんてないはずなのに。
 何度も何度も、この情景を思い浮かべた。瑠璃色、を辞書で引いたのもこの本を読んだときだった。
「どれも好きだけど、やっぱりこれが一番だなぁ」
 ぱたん、と膝の上で本を閉じて、本の表紙に視線を落とした。真っ青な空の装丁に、のびやかな手書き風のフォントで「お兄ちゃんと弟 かわのはると」と書かれている。何度も何度も読み返しているから、角が少しくたびれていた。
 この本を初めて手に取ったのは、中学生の頃。
 たまたま立ち寄った駅前の本屋さんで新刊コーナーに平積みにされていて、普段は本なんてほとんど読まないし、ましてや中学生には高額なハードカバーの本なんて買ったこともなかったのに、私は迷わずそれをレジに持っていった。この日のことは、陳腐な言葉だけど、運命だったなって思ってる。
 他の本も読んでみたいと思ったけど、その一冊でお小遣いを使い切ってしまった私は、本屋さんじゃなくて学校の図書館へ向かった。
「あの……かわのはるとって人の本を探してるんですけど」
「かわのはるとって最近デビューした高校生の? もうすぐ入ってくると思うけど、まだ入荷してないの。予約していく?」
「え、高校生なんですか?」
「ええ、今朝もニュースで取り上げられてたわよ。文芸賞で大賞を取ったって。今、高校一年生らしいから、書いたのは中学生の頃かもしれないわね」
「中学生の頃に……」
「綺麗な男の子らしいって噂だけど、一切顔出ししてないのよね」
 二度目の衝撃だった。
 私と二つしか変わらない年の、しかも、男の子がこれを書いたなんて。だって、女の子の心情の描写が丁寧だったから。はると、なんて名前だけどきっと大人の女の人が書いたんだろうって思っていたのに。
 人生を変える本っていうのがあるとしたら、私にとっては間違いなくこの本だった。だってこの本があったから、私は文芸誌の編集者になろうって思ったんだから。
 最初は、かわのはると先生に会いたいって気持ちから。そこからいろんな本を読んで、勉強するようになって、文芸の面白さに気が付いて。短大を出て、都内の文芸出版社に就職した。
 趣味と実益を兼ねて、今では職場でも家でも、本だらけの生活を送っている。
 就職したのは大きな出版社ではないし、まだ二年目になったばかりの新人で、担当編集者になったことはないけど。
(毎日がこうして充実してるのも、この本のおかげよね)
 それに、この本がなかったら、私はゆうにいのことを思い出さないままだったかもって。それはちょっと、やっぱりさみしい。
 ゆうにいとの思い出は楽しいばっかりじゃなかった。出会ってからしばらくして、ゆうにいは私に何も言わずに、突然引っ越してしまったから。ゆうにいがいなくなって、私は心の中にぽっかりと穴が空いたみたいで。それをどう埋めればいいのかわからなくて。思えばあれが、私の初恋だった。

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